Quando Xi Jinping chegou à Itália para uma visita de estado em 2019, ele foi recebido de forma generosa, com visitas privadas aos marcos romanos e um jantar com serenata do cantor de ópera Andrea Bocelli, comemorando a decisão da Itália de se juntar ao plano de infraestrutura chinês, conhecido como “Nova Rota da Seda” (Belt and Road Initiative).

Cinco anos depois, no seu primeiro regresso ao continente desde então, o líder chinês encontrará um clima muito diferente. Embora a pompa e a cerimónia possam permanecer enquanto Xi inicia a sua viagem na França, neste domingo (5), as opiniões sobre a China em todo o continente mudaram.

Só nas últimas semanas, a União Europeia (UE) lançou investigações comerciais sobre as turbinas eólicas da China e a aquisição de equipamento médico, e invadiu os escritórios do fabricante chinês de equipamentos de segurança Nuctech como parte de uma investigação sobre subsídios.

A Alemanha e o Reino Unido também prenderam ou acusaram nos últimos dias pelo menos seis pessoas por alegada espionagem e crimes relacionados ligados à China.

E em Março, a Itália saiu formalmente da Nova Rota da Seda (Belt and Road Initiative), custando ao programa o seu único país membro do G7, num golpe para a China e o seu líder.

Por trás destes desenvolvimentos estão as crescentes queixas econômicas que levam a UE a preparar-se para um potencial grande confronto comercial com a China – bem como as crescentes suspeitas sobre as ambições globais e a influência de Pequim, motivadas pelo alarme sobre o aprofundamento dos laços entre a China e a Rússia.

“A China é vista cada vez mais como uma ameaça multifacetada em muitas capitais europeias. Mas há divisões na Europa sobre a rapidez e o alcance a seguir na abordagem das preocupações sobre a China, tanto nas esferas econômicas como de segurança”, disse Noah Barkin, membro visitante sénior do Fundo Marshall Alemão dos Estados Unidos, baseado em Berlim.

Agora, a viagem de Xi – com passagem pela França, Sérvia e Hungria – é uma oportunidade para cortejar os seus críticos, mas também para mostrar que, mesmo quando as opiniões estão a endurecer em algumas partes da Europa, outras ainda recebem a China de braços abertos.

Pequim está empenhada em atenuar o esforço da Europa para resolver alegadas distorções comerciais, o que surgiria num mau momento para a sua economia em declínio.

Quer também garantir que a Europa não se aproxime mais dos EUA, especialmente num contexto de incerteza sobre o resultado das próximas eleições americanas.

Será difícil conseguir grandes avanços com os críticos mais duros da China, a menos que Xi esteja pronto para fazer concessões surpresa.

E a viagem poderia, em vez disso, servir para sublinhar as divisões – não apenas entre a Europa e a China – mas também aquelas dentro da Europa que poderiam jogar a favor da China, dizem os analistas.

Embates comerciais

A visita de Xi está marcada para começar com um dos seus críticos mais duros.

O líder chinês deverá encontrar-se com a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, ao lado do presidente francês, Emmanuel Macron, na segunda-feira (6).

Von der Leyen liderou o grito de guerra da UE para “descartar” as suas cadeias de abastecimento da China devido às preocupações sobre a segurança das suas tecnologias-chave, e está a conduzir uma investigação anti-subsídios de alto risco apoiada pela França sobre o influxo de veículos eléctricos (VE, na sigla em inglês) chineses na Europa.

A China abriu no início deste ano uma investigação sobre o preço do brandy importado da UE, numa medida que poderá atingir o setor do conhaque francês e é amplamente visto como uma retaliação à investigação.

Nas suas reuniões, Xi provavelmente irá insistir na mensagem de Pequim de que “descartar” a China é perigoso para a Europa – ao mesmo tempo que rejeitará as preocupações europeias sobre o alegado excesso de capacidade e subsídios da China e, em vez disso, destacará o papel que os VE chineses podem desempenhar nos esforços europeus e globais para reduzir o utilização de combustíveis fósseis.

Xi usou uma retórica semelhante numa reunião em Pequim com o chanceler alemão, Olaf Scholz, no mês passado, na qual os críticos acusaram o líder alemão de ser demasiado brando com a China.

Mas tal conversa, sem quaisquer compromissos comerciais tangíveis ou de acesso recíproco ao mercado, é pouco provável que mova a agulha para Von der Leyen, que quer encontrar formas de resolver as percepções de distorções comerciais antes das eleições parlamentares da UE em Junho, dizem os observadores.

Em vez disso, Xi poderá ver mais oportunidades de ganhar boa vontade durante o seu encontro individual com Macron, que deverá incluir não apenas reuniões em Paris, mas também o que fontes do Eliseu descreveram como momentos mais “pessoais” nas montanhas dos Pirenéus, no sul de França.

“A França construiu esta reputação de ser um ator bastante independente na UE e disposto a criar algum espaço com os EUA”, disse Chong Ja Ian, professor associado de ciência política na Universidade Nacional de Singapura.

“Xi pode querer trabalhar em Macron para ver se consegue distanciar-se mais a Europa da América do Norte”, bem como estreitar o seu relacionamento com este importante interlocutor da UE, disse Chong.

Guerra em foco

A guerra na Ucrânia – um ponto sensível crucial nas relações Europa-China – também deverá estar na agenda das reuniões no início desta semana, onde Xi poderá procurar reforçar as tentativas da China de se posicionar como pacificador.

“O Presidente Xi explicará ao Presidente Macron sobre as relações da China com a Rússia… (que) a China pode ser um intermediário para colmatar as lacunas entre a Europa e a Rússia”, disse Wang Yiwei, professor de relações internacionais na Universidade Renmin de Pequim, apontando para uma próxima cimeira de paz na Suíça como um local potencial para um impulso diplomático.

Mas Pequim parece ter feito pouco para levar o Kremlin em direção a visões europeias de paz na Ucrânia, apesar dos repetidos esforços para pressionar Xi a usar o seu relacionamento com Vladimir Putin.

Vladimir Putin e Xi Jinping em Pequim / 18/10/2023 Sputnik/Sergei Guneev/Pool via REUTERS

A visita de Xi ocorre num momento em que os EUA e os seus aliados europeus se manifestam cada vez mais sobre as preocupações de que as exportações chinesas de bens de dupla utilização para a Rússia estejam a alimentar a sua máquina de guerra. Pequim defende esse comércio como parte regular das suas relações bilaterais.

Macron e Von der Leyen provavelmente alertariam Xi que o seu relacionamento “corre o risco de se deteriorar ainda mais” se a China continuar a fornecer esses bens, segundo Barkin em Berlim.

No entanto, “há poucas provas de que estas mensagens conduzam a mudanças visíveis no comportamento de Pequim”, disse ele, acrescentando que “em algum momento em breve” a Europa poderá decidir agir de forma mais agressiva nas sanções às empresas chinesas que vendem tais produtos.

Uma recepção mais calorosa

As paragens de Xi na Sérvia e na Hungria serão provavelmente muito menos controversas – algo que o governo chinês provavelmente teve em conta ao planejar a visita, dizem os observadores.

“Em Belgrado e Budapeste, Xi não terá de ouvir as críticas que ouve em outras capitais europeias”, disse Barkin. “Os seus líderes acolhem com satisfação o investimento chinês e não têm problemas com o aprofundamento dos laços da China com a Rússia.”

A visita de Xi a Belgrado coincidirá com a semana do 25º aniversário do bombardeamento da Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan) à embaixada chinesa em Belgrado, que matou três pessoas.

O ataque, parte de uma campanha mais ampla de bombardeamentos da Otan nos Balcãs durante a Primavera de 1999, provocou a profunda inimizade de Pequim pela aliança, apesar de os EUA terem dito que foi um acidente.

Qualquer comemoração do acontecimento por parte de Xi poderia sublinhar as profundas divisões entre a China e a organização, que Pequim vê como uma personificação do excesso americano e uma fonte dos desafios de segurança da Europa – uma visão que a aproximou da Rússia.

Xi poderá também procurar destacar os investimentos chineses em Belgrado e Budapeste, em uma mensagem ao restante da Europa.

A Sérvia, não membro da UE, que Pequim descreveu no início desta semana como um amigo “vestido de ferro”, tem visto laços comerciais e de investimento crescentes com a China sob o presidente Aleksandar Vučić.

Em Janeiro, o país dos Balcãs anunciou um acordo que poderia gerar mais de US$ 2 mil milhões de investimento chinês em centrais de energia eólica e solar e numa instalação de produção de hidrogénio, informou a Reuters na altura.

Na Hungria, Xi deve buscar aprofundar a sua relação com o cada vez mais autoritário primeiro-ministro Viktor Orban – um aliado útil para a China na União Europeia, onde bloqueou ou criticou os esforços da UE para responsabilizar a China em questões de direitos humanos.

O país da Europa Central também emergiu como um centro de produção cada vez mais importante na Europa para os fornecedores automóveis chineses, incluindo os fabricantes de veículos eléctricos – uma situação que os analistas dizem que poderia ajudar as empresas chinesas a contornar as tarifas existentes e potenciais da UE .

Isso significa que é provável que Xi termine a sua viagem com uma nota muito diferente daquela com que começou.

“Lá, pelo menos, a visão será de que há muita aceitação de Xi”, disse Chong.

Fonte: CNN Brasil