A laranja é uma fruta rica em fibras, vitaminas A, vitamina C, flavonoides e betacaroteno com propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias, que auxiliam no combate ao envelhecimento precoce, ajudam a reduzir o colesterol ruim, protegendo de doenças cardiovasculares, e fortalecem o sistema imunológico. Além disso, a laranja também possui minerais como potássio e cálcio, necessários para a regulação da pressão arterial.

Uma boa forma de obter esses benefícios, é consumir pelo menos 1 laranja por dia ou 150 mL do suco natural, que é muito rico em nutrientes mas tem a desvantagem de não possuir as fibras que existem na fruta crua. Além disso, a laranja adicionada em receitas cozidas ou que vão ao forno tem menos nutrientes que a fruta crua.

A laranja é uma fruta muito versátil e também pode ser consumida na forma de geleias, vitaminas, bolos, molhos ou juntamente com outros alimentos, e pode-se também aproveitar sua casca para o preparo de chás e bolos.


Benefícios da laranja para a saúde

Os principais benefícios da laranja para a saúde são:

1. Melhora o funcionamento do sistema digestivo

A laranja é uma fruta muito rica em fibras como pectina, celulose e hemicelulose, que auxiliam na digestão e ajudam o intestino a funcionar melhor, aumentando a formação do bolo fecal e acelerando o trânsito intestinal, sendo muito útil para combater a prisão de ventre. 

Além disso, a pectina presente na laranja age absorvendo água do trato digestivo formando um gel que auxilia na digestão e ajuda o intestino a funcionar melhor.

2. Protege contra doenças cardiovasculares

As fibras presentes na laranja, principalmente a pectina, ajudam na redução do colesterol ruim e dos triglicerídeos, que são responsáveis por formar placas de gordura nas artérias, pois diminuem a absorção de gorduras provenientes da alimentação, o que ajuda a reduzir o risco de doenças cardiovasculares como infarto, insuficiência cardíaca e derrame cerebral.

Além disso, a laranja é rica em flavonoides, como a hesperidina, e vitamina C, com efeitos antioxidantes potentes, que agem reduzindo os danos nas células causados pelos radicais livres, mantendo os vasos sanguíneos saudáveis. 

3. Controla a pressão alta

A laranja contém grandes quantidades de potássio, que é um mineral que ajuda a aumentar o relaxamento dos vasos sanguíneos, permitindo que o sangue circule com mais facilidade, ajudando a diminuir a pressão arterial, o que pode ser muito útil para pessoas que têm pressão alta.

4. Ajuda a controlar a glicemia

A laranja é rica em fibras na sua composição que ajudam a reduzir a absorção de açúcar da alimentação pelo intestino e a controlar os níveis de glicemia, podendo ser um importante aliado no tratamento da diabetes, desde que consumida de acordo com a orientação do nutricionista, pois também é rica em açúcar.

5. Fortalece o sistema imunológico

A laranja é rica em nutrientes como vitamina A, vitamina C, e folato, que estimulam a produção de glóbulos brancos que são células de defesa essenciais para prevenir e combater infecções e, por isso, a laranja ajuda a fortalecer o sistema imune.

6. Retarda o envelhecimento

Por ser rica em betacaroteno, vitamina A e vitamina C, que são antioxidantes e anti-inflamatórios, a laranja ajuda a combater os radicais livres que causam envelhecimento da pele. Além disso, a vitamina C da laranja estimula a produção de colágeno pela pele, diminuindo a flacidez e o aparecimento de rugas e linhas de expressão e a vitamina A protege a pele dos danos causados pelos raios ultravioletas do sol.

7. Melhora a saúde dos olhos

A laranja é rica em betacaroteno, que é um precursor da vitamina A, importante para manter a visão, especialmente a visão noturna e por isso contribui para melhorar a saúde dos olhos. Além do betacaroteno, a laranja também possui vitamina A na sua composição, o que aumenta a proteção aos olhos e evita problemas de visão como olhos secos e cegueira noturna.

8. Previne a anemia

A laranja ajuda a prevenir a anemia porque é rica em vitamina C e ácido cítrico, que ajudam a aumentar a absorção do ferro da alimentação, um mineral essencial para a formação de hemoglobina, que é uma proteína responsável pelo transporte de oxigênio no sangue e que, quando está em falta no organismo, causa anemia.

Além disso, a laranja também possui folato na sua composição, que é necessário para a formação de glóbulos vermelhos saudáveis, o que também ajuda a prevenir a anemia.

9. Ajuda a emagrecer

A laranja é rica em fibras e água que ajudam a ter sensação de saciedade por mais tempo, reduzindo o apetite, o que é um benefício para quem precisa reduzir o peso.

Além disso, a pectina presente na laranja ajuda a reduzir a absorção de gorduras pelo intestino, o que diminui a quantidade de calorias da refeição. Saiba como consumir a laranja para emagrecer. 

10. Mantém os ossos saudáveis

A laranja é rica em cálcio, fósforo e magnésio que são minerais fundamentais para fortalecer, aumentar a resistência e a densidade óssea, mantendo a saúde dos ossos, o que pode ajudar a prevenir doenças como osteoporose ou osteopenia, por exemplo.

11. Auxilia no combate ao câncer

Alguns estudos in vitro usando células de câncer em laboratório, mostram que o suco de laranja pode ter benefícios no combate ao câncer de mama, fígado e intestino, por ser rica em flavonoides e vitamina C, que são antioxidantes potentes e reduzem os danos do estresse oxidativo causado por radicais livres que podem levar à alterações na células e causar câncer. Entretanto, ainda são necessários estudos em pessoas que comprovem esses benefícios.

Tabela de informação nutricional

A tabela a seguir traz a composição nutricional de laranja fresca, do suco de laranja natural e da casca de laranja:

É importante ressaltar que para obter todos os benefícios citados acima, a laranja deve fazer parte de uma alimentação variada e saudável, associada à prática regular de exercícios físicos.

Como consumir

A laranja pode ser consumida fresca, na forma de suco ou ser adicionada em receitas de bolos, geleias e sobremesas. Além disso, sua casca também é rica em fibras e antioxidantes, podendo ser usada para fazer chás ou na forma de raspas adicionadas à receitas.

Receitas saudáveis com laranja

Imagem ilustrativa número 5

Algumas receitas com laranja rápidas, fáceis de preparar e nutritivas são:

1. Bolo de laranja integral

Ingredientes:

  • 1 laranja com casca, sem sementes e picada;
  • 1 laranja descascada, sem sementes e picada;
  • 1 xícara (de chá) açúcar mascavo;
  • 1 xícara (de chá) de azeite ou óleo de coco;
  • 3 ovos;
  • 1 xícaras (de chá) de farinha de trigo integral;
  • 1 xícaras (de chá) de farinha de aveia;
  • 1 colher (de sopa) de fermento químico em pó.

Modo de preparo:

Bater as laranjas, o açúcar, o azeite e os ovos no liquidificador. Transferir a mistura para uma tigela e adicionar o trigo e a aveia, misturando tudo com uma espátula ou com a batedeira. Em seguida, adicionar o fermento e mexer lentamente com uma espátula. Levar ao forno pré aquecido a 200ºC por cerca de 40 minutos. Aguardar amornar e servir em seguida.

2. Chá da casca de laranja

Ingredientes:

  • 250 ml de água;
  • Casca de ¼ laranja lavada e cortada em pedaços;
  • 1 colher de sobremesa de mel.

Modo de preparo:

Em uma chaleira ou panela, ferver a água. Apagar o fogo, deixar amornar um pouco e adicionar as cascas da laranja. Tampar e deixar repousar por 5 a 10 minutos. Coar e beber em seguida.

3. Bolacha de laranja com aveia

Ingredientes:

  • 100 g de flocos de aveia integral;
  • 100 ml de suco de laranja natural;
  • Raspas da casca de 1 laranja;
  • 1/2 colher de fermento químico em pó;
  • 85 g de frutos secos.

Modo de preparo:

Triturar a aveia em um processador ou no liquidificador até obter uma farinha. Adicionar o suco de laranja, os frutos secos, a raspa de laranja e o fermento, e bater até formar uma massa homogênea. Cobrir um tabuleiro com papel vegetal ou alumínio e colocar a massa sobre o papel e fazer bolinhas com a massa pronta.

Colocar as bolachas para assar por 15 a 20 minutos, em forno pré-aquecido a 180ºC. Retirar do forno, aguardar esfriar e servir em seguida.

Fonte: Tua Saúde!